因故意破坏旧款iPhone上的FaceTime功能 苹果遭集体诉讼

苹果公司正面临一项新的集体诉讼:指控苹果公司节约数据服务成本,故意扰乱iOS6系统FaceTime的正常运行,并将该问题欺骗性地描述为软件漏洞,迫使那些依赖视频的产品用户cing将更新到ios7系统,以将旧设备(包括iphone 4)升级到最新的操作系统。这起集体诉讼已经在美国佛罗里达州南部地区的地区法院提起,主要诉讼对象是受苹果战略影响的iPhone4或iPhone4S用户。

苹果在2010年首次推出FaceTime作为一种视频会议服务,当时它使用一种专用的后端技术连接两台iPhone4设备。该协议依赖于对等技术中的两种连接方法,它们通过直接连接传输音频和视频数据,或者依赖于第三方服务器执行相同操作的所谓“中继方法”。由于苹果必须向服务器提供商支付带宽使用费(在本例中是指Akamai技术),因此FaceTime呼叫中继的成本高于对等网络。

根据法庭文件,在2012年11月7日之前,中继通信占所有facetime流量的5%至10%左右,但在发现苹果的对等技术侵犯了virnetx拥有的专利之后,使用率飙升。陪审团审判后,苹果公司被要求支付3.68亿美元的赔偿金,后来减少到3024亿美元,并停止实施直接FaceTime连接方法。

随着转向第三方中继技术,苹果很快开始向服务器成本收取数百万美元的费用。2016年对virnetx裁决的复审证词导致2013年6个月期间的成本约为5000万美元。该公司试图减少对Akamai的依赖,甚至发布了一封主题为“减少中继的使用方式”的电子邮件。

在不侵犯virnetx专利的新对等技术中找到了解决方案。这项技术于2013年并入iOS7,似乎缓解了中继成本的崩溃。不幸的是,对于苹果来说,iphone4和4s手机中的旧手机并不愿意从ios6升级。客户和媒体报道说,试图运行ios7的旧硬件出现了速度慢、随机冻结等问题,许多人声称,传统设备根本无法完成运行下一代操作系统的任务。

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